Nela Martínez: transgresora del ordenamiento social

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Tuve siempre la vaga y confusa convicción, casi como parte de una leyenda familiar perdida en el olvido, de que cuando vi por primera vez la luz de este mundo el médico que asistió a mi madre fue el doctor Paredes. A casi 36 años de ese hecho particular, en función de este texto y decidido a esclarecer, de una vez por todas, la verdad, me atreví a preguntar. De inmediato comprendí, con algo de decepción, que no fue así. En efecto, mi madre dio a luz asistida por este médico de enorme prestigio en la provincia de Esmeraldas, pero quien nació entonces no fui yo sino mi hermano.

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Años más tarde, ya en el colegio, compartiría aula y camaradería adolescente con uno de los hijos de Paredes, Mauricio, poco tiempo después de que el galeno salvara la vida del autor de esta nota, pero esta vez por una travesura de muchacho. Aunque por entonces no lo comprendía así, con el transcurrir de la vida llegué a asumir que había nacido de nuevo, y que esta vez el “partero” sí fue el doctor Paredes. Pero no sería sino hasta los 17 años, cuando ingresaba a militar en la Juventud Comunista, en Esmeraldas, que me percataría de quién era en realidad el doctor Leonardo Paredes Martínez, hijo del fundador del Partido Comunista y de una de las más grandes mujeres que ha dado el Ecuador.

El 24 de noviembre de 1912, bautizada como Mariana de Jesús Martínez Espinosa, nació en Coyoctor, en un hogar profundamente católico y conservador de la provincia del Cañar, quien con el tiempo se convertiría en toda una leyenda viviente de la historia ecuatoriana y latinoamericana: Nela Martínez Espinosa. Su numerosa familia se dispersará luego por lugares como Cuenca, en donde su hermano Gerardo, conservador y católico, llegará a convertirse en Gobernador del Azuay, y una de sus sobrinas-nietas, María de los Ángeles, entrará con pie firme y derecho en las letras ecuatorianas, gracias a su agudo y peculiar talento literario.

Mediante entrevistas y diálogos, Alexandra Ayala y Ximena Costales escribieron y editaron Yo siempre he sido Nela Martínez. Una autobiografía hablada, publicado en 2006 por el Consejo Nacional de las Mujeres, casi dos años después del deceso de la gran luchadora cañarense.

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A manera de testimonio narrado por la propia dirigente, va apareciendo a los ojos del lector su vida: sus primeros años en Cañar; su traslado a estudiar la secundaria a Cuenca, al colegio de los Sagrados Corazones, de donde regresaría tres años más tarde “sin diploma alguno porque en ese entonces no se acostumbraba graduar a las mujeres”; su vida en Guayaquil, en Ambato y en Quito; su matrimonio con el escritor comunista Joaquín Gallegos Lara; su romance con el fundador del Partido Comunista del Ecuador, Ricardo Paredes; su lucha a través de los sindicatos, junto a los obreros, junto a las mujeres; su labor pionera en la defensa de los derechos de la Mujer; su lucha luego acompañada por otro líder comunista, el francés Raymon Meriguet; la Gloriosa del 28 de Mayo de 1944. Una serie de hechos y episodios de los que ella fue de una u otra forma protagonista o testigo.

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Se trata de un libro fundamental para comprender el pensamiento y el camino seguido por Nela Martínez, no solo desde la óptica de lo histórico sino inclusive de lo literario y cultural, como fue su relación con Joaquín Gallegos:

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Con el escritor y dirigente comunista Joaquín Gallegos Lara

Lo vi por primera vez detrás de un escritorio. Tenía una voz poderosa, unos hombros gigantes, un busto muy fuerte. Dominaba completamente el escenario donde se encontraba, tanto por su fuerza vocal como por la fuerza de su inteligencia. Indudablemente, era un hombre que impresionaba muchísimo y debió impresionarme a mí que andaba buscando en ese momento caminos y salidas. Él había publicado Los que se van.

Yo siempre he sido Nela Martínez, obra con la que el Consejo Nacional de las Mujeres inició la serie Biografías de Mujeres Ecuatorianas, es no solo un homenaje a una de las mujeres más influyentes de la historia ecuatoriana y latinoamericana, sino sobre todo un testimonio de la historia nacional a lo largo del siglo XX. Se trata del primer libro de una serie y de un proceso editorial biográfico destinado a recuperar la historia y la trayectoria de mujeres valiosas que, a lo largo de la vida republicana del Ecuador, enfrentadas al poder establecido, trabajaron y lucharon por la igualdad, la justicia y la paz.

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En esa intensa búsqueda de fronteras, de caminos, de nuevas experiencias, la conciencia proletaria y de clase de Nela van consolidándose, y su bregar cotidiano la lleva a departir, luchar y discutir junto con figuras claves de la cultura y la política de avanzada de entonces: Alfredo Pareja Diezcanseco, Demetrio Aguilera Malta, Enrique Gil Gilbert, Alfredo Palacio (escritor lojano, maestro de la Escuela de bellas Artes de Guayaquil, padre del ex Presidente interino que reemplazó a Lucio Gutiérrez), Pedro Jorge Vera, Alba Calderón, Gustavo Becerra Ortiz.

Al ser una mujer que “no funcionaba con las típicas reglamentaciones de la vida social”, puesto que trabajaba con obreros y campesinos, y creía en la necesidad de transmitir un pensamiento revolucionario para que cambiara la sociedad, esta admiradora profunda de Manuela Sáenz se relaciona afectivamente con Ricardo Paredes, fundador del Partido Comunista del Ecuador. De esa relación nacerá su primer hijo, Leonardo, quien con el tiempo se convertirá en un prestigioso médico radicado en la provincia de Esmeraldas, como antes había hecho su padre:

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Ricardo Paredes, médico ecuatoriano fundador del Partido Comunista del Ecuador

Este hijo mío, Leonardo Paredes, nació de una relación de amor. Debo aclarar que aquello que me atrajo de Ricardo Paredes, su padre, fue su apostolado y también su bondad para tratar los dolores y las miserias de los más desposeídos. Él era médico, y en lugar de asentarse en una sola ciudad y prosperar, como se esperaba de un profesional, solía ausentarse a distintas provincias del país y avecindarse en el lugar menos esperado, por ejemplo Esmeraldas, para dedicarse un tiempo a su profesión, y otro, a ir estructurando el Partido Comunista en aquel sector.

En las páginas de esta obra aparece la historia nacional, con sus conquistas y fracasos; la transformación que se va operando en el país a nivel de la lucha femenina por conquistar sus derechos, y cómo ese ejemplo va irradiando hacia América Latina. La “Gloriosa” de mayo de 1944, uno de los episodios más trascendentes de la historia ecuatoriana, verá la participación de Nela de una manera peculiar, pues prácticamente será la primera vez que una mujer esté al frente del Ministerio de Gobierno. Como delegada por la Confederación de Trabajadores del Ecuador CTE, Nela había previamente participado en la fundación de la Alianza Femenina Ecuatoriana AFE, movimento que apoyaba la revolución. A continuación la decepción que causó luego el ascenso contrarrevolucionario de José María Velasco Ibarra, a quien se entregó el poder político en bandeja de plata.

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A ello se agrega su experiencia internacionalista, a través de la cual impulsó la unidad y el despertar de las mujeres del continente hacia la conquista de sus derechos, además de que ayudó a formar el Partido Comunista en lugares donde no había sido posible. Esa lucha internacional la llevaría a un periplo por diferentes países de América y Europa, y terminaría codeándose, por el respeto y el prestigio que como luchadora ganó, con personajes como Pablo Neruda, Fidel Castro, Gabriel García Márquez, Manuel Marulanda, Andrés Pastrana; es decir, personajes de la historia latinoamericana.

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Nela junto al comandante Fidel Castro

Por su trayectoria se la calificó como “Mujer del Siglo”, y se le entregó la presea “Manuela Cañizares”, por parte de la Municipalidad de Quito, y la condecoración del Congreso Nacional. El 30 de julio de 2004, luego de un largo y doloroso tratamiento brindado solidariamente por el gobierno cubano y el personal médico especializado del Centro de Investigaciones Médico-Quirúrgicas de La Habana, falleció la luchadora ecuatoriana, la Nela.

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