Centro PEN Ecuador inaugura sus actividades en Cuenca

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Luego de muchos años sin que en el Ecuador hubiera una agrupación de escritores, lectores, personas involucradas con la sociedad y sus derechos fundamentales, como la libertad de expresión o la equidad, y gracias al apoyo irrestricto de la sede del PEN Club, ubicada en Londres, Inglaterra, y de sus máximas autoridades, su Director Ejecutivo Carles Torner y su presidenta Jennifer Clements, se funda el Centro PEN en el Ecuador.

Su consigna es promover y motivar la lectura y la escritura como base del entendimiento entre los hombres, dado que la literatura no conoce fronteras y debe mantenerse como una divisa común entre los pueblos, a pesar de las convulsiones internacionales o políticas, y la noción de que PEN aboga por el principio de la libre transmisión de pensamiento dentro de cada país y entre todos los países; y sus miembros se sienten comprometidos a oponerse a cualquier forma de supresión de la libertad de expresión.

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Para celebrar este acontecimiento de trascendencia y con el afán de dar a conocer a la sociedad de su creación y vigencia, el recientemente conformado Centro PEN Ecuador y sus miembros fundadores, han organizado un programa al que invitan al público, así como a las distintas reuniones del mismo y a hacerse eco de las manifestaciones que defienden los derechos de los creadores.

Este acto fundacional se llevará a cabo en Saladentro Espacio Multiusos, ubicado en el Paseo 3 de Noviembre y Bajada de Todos Santos, en Cuenca, Ecuador, este viernes 7 de diciembre de 2018, a las 19h00. Para este acto se contará con la participación de distinguidos escritores y artistas, en una mesa redonda cuyo tema central será la Literatura y la Libertad de Expresión, con la intervención del Ensamble Vocal Fuerte Gonela y el Grupo de Cuerdas y Viento de la Casa de la Cultura del Cañar.

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Para los miembros fundadores del PEN Ecuador, es un privilegio invitar a toda la comunidad y a los medios de comunicación a asistir y a cubrir este programa especial, que cuenta con el respaldo de las entidades antes mencionadas Casa de la Cultura Ecuatoriana, Núcleo del Cañar; Saladentro, Espacio Multiusos; además de contar con el apoyo de la Universidad Andina “Simón Bolívar”, de Quito; el restaurante mexicano El Pedregal Azteca, Librería Palier; la Unidad Educativa “Las Pencas”, y la Casa de la Cultura Ecuatoriana, Núcleo del Azuay.

Este será el primero de muchos intercambios de opiniones y expresiones culturales que el Centro PEN Ecuador producirá, sabiendo que estos espacios lo que generan es comprensión y respeto entre los seres humanos.

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Gustavo Cañizares: un poeta del pueblo

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Frente a la rada de agua de mis ojos

vi un ataúd pasar en hombros de la ciudad

con un cadáver anónimo, sin rostro

podrido de sueños, gusanos y tristezas.

Atrás, la parentela de los que en vida lo amaron:

las putas, los bohemios, los soñadores,

los caminantes, los prófugos de la vida…

¡Al tercer día la blanca

novia multiamante de los sueños

escribe sobre su tumba un soneto epitafial

testimonial de la alegría de la vida!

¡Ah la risa blanca y putañera del sueño

del día festivo y dulce de mi muerte!

El Memorial de los Sueños (57)

En el fragor de la lucha armada del pueblo nicaragüense por liberarse de la opresión sanguinaria de la dictadura somocista, bajo el innegable influjo de la Revolución Cubana, se escribió también mucha poesía, en ocasiones bastante lírica, en ocasiones harto militante y prosaica. Pero esas épocas resultan ahora impensables, arcaicas e incomprensibles para las nuevas generaciones de poetas latinoamericanos, incapaces de concebir poesía en la lucha social, en la protesta, en la toma de las armas como vía para alcanzar un sueño. Latinoamérica por lo menos vive otra era, una que no admite ese camino como forma de llegar al poder, porque además terminó decepcionándose, en medio de todos los mecanismos utilizados por las fuerzas de derecha y sus padrinos mundiales, del ejercicio abusivo y nuevamente opresor que hicieron los grupos que alcanzaron ese poder en nombre del pueblo.

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Hacia los años setenta y ochenta, la convulsión política y social del continente impedía permanecer impávidos a cuanto acontecía dentro y fuera de nuestras fronteras. Muchos fueron los poetas que hicieron de su pluma un fusil, y no pocos los que abandonaron la pluma para empuñar el fusil. Por entonces Gustavo Cañizares Betancourt (Esmeraldas, 1950) era un poeta joven que había publicado ya sus primeros poemarios bajo el influjo de la literatura universal, que enseñaba en los colegios públicos, de poetas como Gustavo Adolfo Becquer, pero también de Roque Dalton o Ernesto Cardenal. Hombre de su tiempo, fue un poeta comprometido, de metáforas claras, que podía hacer lírica de las cosas cotidianas y simples, a la vez que denunciar con frontalidad las inequidades e injusticias del sistema, fiel a sus ideas políticas y a su filosofía, radicales y sin contemplaciones.

A los 27 años aparecerá publicado su primer poemario, cuyo título no podía ser más revelador de lo que venimos afirmando: “Cantos de Protesta y de Ternura de un Itinerante Solitario” (1977). Vendrán, en los dos años siguientes, “Poemas de Gustavo Cañizares” y “Las Tergiversaciones Humanas”, antes de llegar a “La Canción de los Pájaros”, en 1981, libro en el que le cantará no solo a las golondrinas ciegas, a los pájaros también ciegos del amor, al del amor filial, al dulce y fugaz pájaro de la felicidad, sino también a los de la guerra, a los errantes pájaros del recuerdo, a los pájaros metálicos, y hasta al espantapájaro: “Bendigo el instante de lucidez y de locura / en que descifré el lenguaje de los pájaros / y de las impúberes rosas. / De los murciélagos noctámbulos, / de los búhos en vigilia, / de las sierpes voladoras, / de los anfibios volátiles. / Como canto de aurora / sollozaron en su lenguaje marinero / mil cisnes de cuellos ebúrneos / por una golondrina ciega / que chocó contra el mástil / de una góndola viajera. / Y en su aéreo viaje / las pulsátiles gaviotas / le agitaron entre sus alas / el pañuelo del adiós. / Mientras arriba / el viento cruelmente jugaba / con el alma de una golondrina ciega, / acá abajo el buitraje humano / seguía picoteando a mi tristeza. (La Golondrina Ciega)

Gustavo Cañizares dejó este mundo turbulento y trastornado el 04 de septiembre de 2018, luego de haber gastado con pasión y ternura las multisiete vidas gemelas con las que nació. Durante más de un cuarto de siglo no volví a saber de él sino hasta unas pocas semanas antes de su partida, en que me envió uno de sus últimos poemarios, el libro “Poemas sin Censura”, publicado en Manta en el año 2014. Nacido en Esmeraldas, la tierra natal no siempre le fue grata en su valoración, quizá por aquel lugar común de que nadie es profeta en su tierra. Fue Manta, la pujante ciudad portuaria de la provincia vecina, la que le acogió como a su hijo y le prodigó el reconocimiento que el lugar de natalicio no acertó a conferirle, imbuido en sus conflictos sempiternos de subdesarrollo y desigualdad social.

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Y por esa misma razón, porque otra forma de ver la creación literaria y la misma enseñanza de la literatura le permitieron establecerse como un nativo más, regresó a la urbe manabita hacia comienzos de los noventa, urgido no solo por la necesidad de crear versos sino también por dar el sustento a cada uno de los poemas humanos que creó y crió, su prole, a quienes dio su amor, su sangre y su apellido; porque además del duro oficio de la poesía, fue también un incansable cultor del duro oficio de ser padre a tiempo completo, “buscando hasta en cantinas / almuerzos desnudos, sopas de letras, / indigestiones literalcohólicas. / Rifando versos y temores. Gambeteando acreedores / con tarjetas de créditos espirituales. / Regateando luceros a la noche, / hurtando estrellitas a la mañana / para alegrar al primogénito”. Eso le evitaría volver a enfrentarse a la metáfora conyugal de sentarse a la mesa a la hora del almuerzo, y en vez de comida recibir un plato sobre el que estaba servido un libro: “Por transitar desde hace tiempo / por altos y profundos / conductos filosóficos, / yo fui el escogido / para sumergirme con mi escafandra de poeta / en profundas y genésicas aguas / de espirituales meditaciones / aunque dilapidara el corazón y la existencia / en tan temeraria, / solitaria / y dolorosa empresa. / Y por andar siempre ensimismado / en resolver teoremas / y ecuaciones / de platónicas, / socráticas / y aristotélicas hipótesis / olvidé que hoy es fin de mes / y tengo que pagar la renta / y sabed también amigos míos / que para estar de acuerdo conmigo / – filosóficamente hablando – , / esta tarde fui recibido por mi esposa / con un simbólico almuerzo: / un libro de filosofía / abierto sobre un plato. (Problemas Filosóficos)

Recuerdo que poco antes de salir ambos del puerto esmeraldeño, yo hacia la capital de la morlaquía, él hacia el puerto manabita, había sido agredido por uno de sus compañeros de militancia, de apellido bélico, en aquel partido político al que jocosa pero también trágicamente solíamos llamar Mamita Pega Duro, por sus iniciales pero también por su habitual conducta que décadas más tarde un mandatario llamaría tirapiedras representantes de la izquierda infantil, parafraseando a Vladimir Ilich Lenin. Sus militantes y dirigentes asumíanse como la única y verdadera izquierda ecuatoriana, bajo los efectos embrutecedores de su sectarismo interesado y acomodaticio. Lo curioso es que el individuo en referencia se hacía llamar a sí mismo también poeta, pero de infelices y desafortunados versos mediocres que jamás trascendieron de lugares comunes como aquello de “roja es la hierba”, frustración literaria que trató de aliviar a punta de golpes y patadas.

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Gustavo no se inmutó. Para entonces, al salir de la provincia verde, había publicado ya su Selección Poética (1984), Poema del Río (1987) y El Memorial de los Sueños (1990), libro este último que ganó el Primer Premio en el Concurso de Poesía “Arcelio Ramírez Castrillón”, convocado en 1989 por la Universidad Luis Vargas Torres de Esmeraldas, y del que el gran Antonio Preciado dijo que su autor, “siguiendo la huella de un ejercicio poético sostenido, guiándose sabiamente por los efluvios de una experiencia fermentada al calor de la gran causa del hombre y bajo los resplandores de una posición ideológica que le es consecuente, se adentra en los vericuetos de su interioridad, ahonda en la activa conciencia de su circunstancia histórica y humana, y nos entrega esta poesía de alta calidad, cuyo seguimiento abre, a quien la recorre atentamente, su latebroso esplendor.”

En aquel libro fundamental, en el poema 57, premonitorio, lúcido y claro, canta la visión onírica de lo que creyó sería, casi treinta años después, la escena de su propia partida hacia la nada, hacia la eternidad; y, en el canto 73, llega a la convicción, además, de que luego de esos sueños, esos versos, podría morir al día siguiente y renacer, triunfal: “Sé que después de estos sueños / puedo morir / mañana mismo / y renaceré, triunfalmente / en mis cantos y en mis sueños / siete veces a la vida. / Porque hoy mismo / bajo el agua inmemorial / y los rieles sin fin de los tiempos / encontré el arma perfecta / para matar la muerte / de las multisiete vidas gemelas / con las que he nacido.”

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Los poetas jóvenes parecen haber perdido la habilidad de recitar sus poemas, y los leen sumidos en las nubes del aburrimiento, cuando no de la incompatibilidad con las realidades de sus mensajes. Claro que eso no es lo que se exige de ellos, sino que escriban poemas y que estos contengan poesía, es decir calidad. Gustavo, como si evocara el entorno del norte esmeraldeño donde nació, y el sur colombiano de donde procedían sus raíces maternas, fue además de poeta un gran declamador de su poesía, algo que al parecer se cultiva aún en la tierra de Nelson Estupiñán Bass y Adalberto Ortiz. Yo mismo evoco al niño y al adolescente que alguna vez fui, tratando de recitar sus versos a todo pulmón, para martirio o quizá para regocijo de los vecinos del barrio esmeraldeño conocido como Las Palmas.

A diferencia de Esmeraldas, Manta supo reconocer su valía y lo acogió como a hijo propio, al punto de que muchos de quienes lo conocieron y supieron de su obra, siguen creyendo que era un poeta manabita, y de alguna forma lo fue porque en esa tierra se dio a conocer y publicó la mayor parte de sus libros. A comienzos de 2018, la Municipalidad de Manta le rindió un homenaje sentido además de justo, y en septiembre de este año su deceso causó conmoción en la intelectualidad manabita y en el pueblo mantense. Algo que, sin embargo, no podría afirmar de los esmeraldeños, pese a que fue miembro del Frente de Artistas Populares de Esmeraldas, coordinador del Departamento Cultural de la Unión Nacional de Educadores en la provincia, además de mentalizador y organizador del Festival de las Letras Esmeraldeñas.

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Durante el homenaje que a comienzos de 2018 le rindió la Municipalidad de Manta.

Hacia mediados de 2018, sus hijos emprenden una carrera contra el tiempo, y buscan cumplir la última voluntad del poeta: publicar su libro postrero, “Los Poetas de las Bolsas Tristes”, que con su “estilo de siempre de agriescaldadura”, conciente de la inminencia de su partida, dedicará “A la huesuda rechiflada que ya me está persiguiendo la pisada”. Libro escrito en el tiempo de resumir; libro de despedida y de reafirmación poética como compromiso de vida; libro de poemas dedicados a sus más grandes poetas, Hugo Mayo y César Dávila Andrade; a los seres que admiró, a sus amigos, a los lugares que amó, Manta, Esmeraldas, Buenaventura y Cuba la antillana; libro desesperado de reencuentro con la fe; libro descarnado, sentido, doloroso y terriblemente humano.

Prologado por Víctor Arias Aroca, éste dirá: “A Cañizares le ha ocurrido de todo en este mundo. Anduvo por el camino de los jardines que se bifurcan, anduvo errante por el río mítico de las esmeraldas prohibidas; se fue con sus cantos de protesta y de ternura y se convierte en un itinerante solitario, nos metió el cuento de que los pájaros eran una canción y era mentira porque él no pudo aprenderse el canto de los pájaros y decidió escribirlo; se fue más arriba, se hizo filósofo y entró en el vendaval de los proverbios y los amorfinos; se fue de combate con la poesía desnuda y ahora nos sale con los poetas de las bolsas tristes que parecen desterrados del gobierno y, francamente, enemigos de la democracia, ya que a ellos el mundo no ha sido capaz de llenarles sus bolsas mientras que los señores del poder se llenan las bolsas, los bolsillos, las chequeras y van por el mundo recordándonos que la desvergüenza existe y que los burros sí pueden volar y llegan al poder de rebuzno en rebuzno.”

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Tentado de decirle adiós al poeta, pero también al tío que admiré en la niñez y en la adolescencia, en la juventud y en la vida adulta, una vez más debo recurrir a la clarividente y brutal honestidad de sus versos: “Con el último puñado de tierra / me dirán: Adiós. / Con los últimos pasos que se alejan / les diré: hasta luego. / Santuario de aguas negras. / Me quedaré solo. Inmensamente solo. / Ahogado en una tacita de café. / Y su amargor sin fin / oscurana de la eternidad.” Hasta luego poeta. Hasta luego, tío Gustavo.

Cuenca, octubre de 2018

Palabras sobre el poeta y su obra

Gustavo Cañizares está en la poesía, no quiere recorrer los caminos fáciles, pues como alguien decía, sólo lo difícil es estimulante”. Por otro lado merece destacarse la originalidad de los contenidos, donde aparecen pensamientos propios de alguien que siente la poesía como un don y no como una dificultad” (Hugo Mayo)

Es tan difícil hablar de un hombre controvertido. Y Gustavo Cañizares lo es a manos llenas. Cuando lo conoció comprendí que era uno de esos ejemplares que están desapareciendo de la especie humana: el poeta puro. Gustavo es un poeta nato, un poeta en la extensión de la palabra. Un bardo que hace poesía de todo y que encuentra las causas y efectos de sus aptitudes poéticas hasta en los platos servidos a la hora del almuerzo. (Fernando Macías Pinargote)

No hay duda, Gustavo Cañizares es un poeta en toda la extensión del vocablo, tomando en consideración que todos sus poemas tienen un fuego creador donde con voz diáfana y varonil expresa su mensaje clarísimo sin entrar al cultismo intrincado de “poetizar” en que muchos versificadores contemporáneos suelen escudarse a falta de genio creador. (Arcelio Ramírez)

Un poeta seguro de que tiene la palabra para decirse entero, convencido de que con la madurez de su voz podía atreverse y salir airoso de una apasionada andadura por los contenidos profundos… Predomina la inconfundible bondad de un poeta que va convirtiéndose en una de las voces más significativas de la joven poesía ecuatoriana. (Antonio Preciado Bedoya)

Qué duda cabe, Gustavo Cañizares es un hombre signado por el tizón incandescente de la poesía. Por su persistente búsqueda, pasión, empaques y haceres de juglar de la literatura ecuatoriana. En este libro de poemas se siente la presencia del poeta y su hálito vital reafirmante de una verdad insoslayable: Gustavo Cañizares está llegando al hontanar de donde brota la poesía como una yema imperecedera.” (Euler Granda)

Siempre quise un objeto blasfemante, algo con el cual aterrorizar. Y Poemas sin Censura de Gustavo Cañizares es ese objeto, un libro-blasfemia que tiene una voz madura, colosal, cínica, ególatra, desesperadamente cómica. Un libro-blasfemia donde la voz poética (aquel alter ego ampuloso del autor) habla desde la intimidad y cuenta sus secretos descabellados. Una voz que habla desde la experiencia: años-arrugas-historias. Una voz que blasfema en nombre de un dios con el que se bebe y encara. Un libro-blasfemia capaz de revolver las entrañas de la felicidad. Cañizares con este nuevo trabajo poético deja asentada su labor como escritor, un comprometido con la palabra (cuyo respeto reside en jugar con ella a su manera), con la idea de legar a la poesía ecuatoriana un trabajo debidamente justificado.” (Alexis Cuzme)

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María Rosa Crespo: Estudios Literarios y Culturales

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María Rosa Crespo (Cuenca, 1942) es un nombre que evoca imágenes y recuerdos en cientos de personas en Cuenca y el Azuay. Formadora y forjadora de varias generaciones a través de la docencia tanto secundaria como universitaria, su vida ha transcurrido entre libros, historias, estudiantes, responsabilidades públicas en los ámbitos cultural y académico, a la par que una especial condición de pionera en áreas que, por lo menos a nivel de la capital azuaya, habían estado tradicional e indolentemente reservadas a los hombres.

Así, en medio de una serie de dificultades, obstáculos y celosas resistencias machistas, al finalizar la década de los setentas será la primera mujer en obtener el grado de Doctora en Filología por la Universidad de Cuenca, y, una veintena de años después, será también históricamente la primera y hasta el momento única mujer electa Presidente de la Casa de la Cultura Ecuatoriana, Núcleo del Azuay.

Estudios Culturales y Literarios, sin apartarse del rigor académico y la seriedad de sus investigaciones, es al mismo tiempo el reflejo de las inquietudes múltiples de un ser apasionado por la humanidad y sus producciones intelectuales, culturales.

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Desde San Juan de la Cruz y la intensidad de su cántico espiritual, salta en el tiempo hasta Miguel Hernández, sus elegías y la tragedia épica y sentimental de su vida y su muerte; acto seguido se traslada a la geografía de la Cuenca andina para enfrentarse a los mundos poéticos de Alfonso Moreno Mora, César Dávila Andrade y Efraín Jara Idrovo, los tres más altos nombres de la lírica cuencana durante el siglo XX y lo que va de la centuria actual.

Lírica, Narrativa, Literatura Popular y Ensayos Literarios componen la primera mitad del libro, en la que aborda con una visión peculiar, casi de disección, a figuras icónicas de la literatura latinoamericana y ecuatoriana: Manuel J. Calle, Carlos Fuentes, José de la Cuadra, Gabriel García Márquez, Eliécer Cárdenas, Jorge Dávila.

En la segunda, es la cultura vista a través de un caleidoscopio el eje central en torno al cual giran los ensayos de una de las intelectuales cuencanas de mayor valía, prestigio e interés en la Cuenca de los Andes de las últimas décadas.

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La obra es publicada por el Encuentro Sobre Literatura Ecuatoriana “Alfonso Carrasco Vintimilla”, que con una periodicidad bienal organiza la Escuela de Lengua y Literatura, adscrita a la Facultad de Filosofía, con ocasión de la decimotercera edición que se viene desarrollando en la capital azuaya, y está prevista su presentación para este jueves 23 de noviembre, en el Aula Magna “Mario Vintimilla” de la Universidad Estatal.

 

 

José Serrano González: una vida entre libros

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Libros, cuadros, libros, reproducciones de caballos, discos, libros, quijotes y más libros son los elementos que parecen dominar la vista en los diferentes rincones del hogar de José Serrano González, abogado, Ministro Juez de la Corte Superior de Justicia de Cuenca, y uno de los intelectuales cuencanos de mayor prestigio y lucidez de las últimas décadas.

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En su casa, ubicada en el sector de Chaguarchimbana, a pocos metros de la antigua vía férrea, están presentes los seres que ha amado a lo largo de su vida, los recuerdos, las vivencias, los canes, la señora que le ha servido a lo largo de 66 años, un Botero original, un bodegón del siglo XVII, obras de Carrasco, Ochoa, Chalco, Beltrán, Kingman, Napoleón Paredes, Julio y Ricardo Montesinos, 200 piezas representaciones de caballos (otra de sus pasiones). Brahms es uno de sus compositores favoritos, aunque su fonoteca incluye un sinnúmero de discos de jazz y boleros, que suele escuchar de vez en cuando mientras degusta un cubalibre, su bebida favorita.

Hijo del abogado José Luis Serrano González, en su niñez era algo enfermizo, delgado, quizá sobreprotegido y mimado por el abuelo paterno, también abogado. Hacia los 8 años, al ver que era indispensable la escuela, le tomaron una prueba de diagnóstico en la casa. El propio Director de Estudios, un inspector provincial y un profesor, fueron quienes hicieron el diagnóstico, y decidieron enviarlo al cuarto grado, pero debido a su edad ingresó al tercero. «Mi pasión por los libros es de toda la vida. Mi madre era una gran lectora, al igual que mi abuelo, José Luis Antonio Serrano. Él me regalaba los cuentos de Calleja, ilustrados, antes de que yo supiera leer, a los cuatro años. Siempre tuve buena memoria, y fingía leer delante de mi abuelo. Más tarde entré directamente al tercer grado», rememora.

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«Yo nací en Cuenca, de padres y abuelos cuencanos. Mi abuelo, que tenía un hijo único, mi padre, fue nombrado juez en Azogues, y mi papá también ejerció en esa ciudad, a donde me fui a los cinco años de edad. Ahí estuve hasta primer año de colegio, que lo cursé en el “Juan Bautista Vázquez”. Y ahí también me inicié como profesor». En Cuenca estudiará con los Hermanos Cristianos, y el segundo año lo hará en el colegio «Benigno Malo«».

La primera lectura que lo cautivó fue El tigre de Malasia, de Emilio Salgari, autor que, confiesa, le resultó siempre más ameno que Julio Verne, con excepción de obras como Un capitán de 15 años o Miguel Strogoff. En la adolescencia, su ídolo será Herman Hesse, de quien primero leyó Damian, antes que Lobo Estepario y Juego de Valores. La montaña mágica, de Tomas Mann, será otra de sus lecturas favoritas. En Azogues intercambiaba libros con un médico muy ilustrado, el Dr. César Molina, todo un referente de conocimiento y cultura por entonces, al extremo de que se decía de quienes ostentaban sabiduría, «¿qué va a saber más que el doctor Molina?».

«Para mí el más grande escritor de todos los tiempos es Shakespeare, quien pintó todas las pasiones humanas: en Otelo, los celos y la envidia; en Romeo y Julieta, el amor juvenil y romántico; en el Rey Lear, el amor filial y la fidelidad; en Hamlet, la duda existencial. Todas las personas humanas están pintadas por Shakespeare».

Del Quijote piensa que es una obra maestra, compendio de sabiduría popular que ha releído unas 10 veces en su vida, y en cada ocasión halla más sabiduría. Uno de los más bellos prólogos que ha tenido el Quijote, afirma, es el de Mario Vargas Llosa en la edición especial por los cuatrocientos años de la publicación.

Hugo Oquendo, José Serrano, Rodrigo Aguilar.

Hugo Oquendo, José Serrano, Rodrigo Aguilar

José Serrano desciende de una familia de abogados: bisabuelo, abuelo y padre lo fueron, además de haber sido todos homónimos, como lo es también su hijo. «Se creía que debía estudiar ingeniería, pero era malo para el dibujo. En sexto año de colegio dije que sería abogado. El Derecho permite una lectura más filosófica de la vida, y por eso también mi vocación de profesor. Doy Filosofía del Derecho e Historia del Derecho». Comienza a estudiar Derecho en Cuenca, con Reinaldo y Rafael Chico Peñaherrera, y Carlos Cueva Tamariz, pero evoca como una verdadera eminencia, como un hombre sabio, a Agustín Cueva Tamariz, médico y profesor de medicina legal. En Quito fue alumno de Andrés F. Córdova, quien fue Presidente de la República.

En Azogues, ya como abogado, ejerció la profesión durante cerca de treinta años. Muy joven, a los 27, fue nombrado presidente del Tribunal de Menores. Siempre fue muy aficionado a las letras y la cultura, y sus amigos estaban relacionados con la actividad de la Casa de la Cultura Ecuatoriana, Núcleo del Cañar, de la que años después será presidente: César Molina, Edgar Palomeque, Ezequiel Clavijo, Carlos Aguilar Vásquez (de quien afirma era sabio y tímido). «Le tengo mucha gratitud a Azogues», dice.

Salía de Cuenca a las 7 de la mañana, y regresaba hacia las 7 de la noche, pues tenía una actividad laboral muy intensa. A comienzos de los noventas, cuando se da el problema geológico de La Josefina, las condiciones del traslado cambiaron de manera radical. Al tener que viajar a través de Déleg y Solano, llegaba a la capital del Cañar hacia la 1 de la tarde, cuando ya la mayor parte de la actividad había cesado. Al poco tiempo se le nombra presidente del Tercer Tribunal Penal del Azuay, y cuatro años después es nombrado Ministro Juez.

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Cuando era vicepresidente de la Casa de la Cultura del Cañar, presentó ese terrible y formidable libro-mapa de la vida dibujado en su boceto con la tinta del amor filial destrozado, titulado Sollozos por Pedro Jara, de Efraín Jara Idrovo, con quien ha cultivado una gran amistad que ha logrado permanecer incólume a través de los años. De él afirma que es uno de los poetas más extraordinarios del país, al igual que Jacinto Cordero, aunque creadores de formas distintas de poesía. En Alguien dispone de su muerte, libro de Efraín, el autor menciona a José Serrano, Joaquín Zamora, Eugenio Moreno y Luis Vega como sus mejores amigos.

Un lector de sus quilates, que lee incluso cuando el resto de mortales duerme, también se ha visto atraído por la creación, lo que sin embargo no significa que haya publicado, pues siempre ha sido reacio a hacerlo, sobre todo en Cuenca, donde afirma que publicar aún hoy en día significa prácticamente permanecer inédito a nivel del país.

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Ha escrito prosa, ensayo, una novela titulada Roca dura, que tampoco ha publicado, y al momento prepara una selección de alrededor de 60 artículos periodísticos, publicados a lo largo de su 20 años como articulista. Roca dura, me atrevo a afirmar sin preguntárselo, de alguna forma tiene que ver con su segundo nombre, Ricardo, que proviene del inglés rock hard.

Hace poco se le detectó un linfoma, enfermedad que le ha hecho amar aún más la vida, y no aferrarse mucho a las cosas terrenales, materiales. Al mismo tiempo le ha hecho revalorar el concepto de la amistad, pues sus amigos han sido muy generosos con él, asegura mientras añade que esta situación le ha hecho ver que la gente es más generosa de lo que uno piensa. Esas demostraciones de amistad pueden condensarse en las palabras de la poeta cuencana Catalina Sojos: «No se envanezca, pero la gente de Cuenca le quiere mucho a Ud».

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José Serrano fue una de las más extraordinarias personalidades que he conocido. Siempre me sentí y me sentiré honrado con su amistad.              R. Aguilar O.

Prologuista de una extensa lista de publicaciones, en las que quizá ha pecado de generoso con sus  apreciaciones y críticas, asegura que la presentación de un libro es un acto de amistad, el pedido de un amigo, y lo contrario, es decir criticar la obra y ensañarse con ella durante su lanzamiento, significa ser mezquino.En Cuenca ha constatado la ignorancia de la gente en general, pero al mismo tiempo ha conseguido incentivar la lectura. El mito de la Atenas, afirma, surge a partir de la abundante literatura mariana existente, y por ser Cuenca una ciudad recoleta habría más dedicación a la lectura que en otras ciudades. «Remigio Crespo Toral, ensayista y poeta que tiene una de las mejores biografías sobre Bolívar (“Cuando terminaron las batallas por la independencia terminó el tiempo de la espada, y surgió el tiempo del puñal del asesino”), fue quien popularizó el calificativo de Atenas del Ecuador». Pero otros personajes la han definido quizá con mayor acierto, expresa, como el poeta Gonzalo Zaldumbide, quien dijo que es una «ciudad cargada de alma», o el anterior Cronista Vitalicio de la urbe, Antonio Lloret Bastidas, quien aseveró que «el quinto río de Cuenca es el Pase del Niño».

Casado con la abogada Rocío Salgado, tuvo cuatro hijos varones: José, quien fue Ministro de Trabajo en el gobierno de Alfredo Palacio, y al momento se desempeña como Viceministro de Minas y Petróleos del gobierno de Rafael Correa; Jorge Luis, sociólogo y cineasta, actual director del Consejo Nacional de Cine; Juan Antonio, comunicador social, que ha preferido trabajar independientemente, como “free lance”, y ha hecho fotografías para medios como el Times de Londres, El Gato Pardo, Vanguardia; y, el menor, Francisco Javier, ingeniero agropecuario. Todos ellos (dice con orgullo este padre que posee una biblioteca de 15.000 volúmenes de literatura selecta, sin contar con las obras jurídicas), son buenos lectores.

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La vida es hermosa, asegura con plena convicción este gran hombre que es José Serrano González. Ha vivido su vida a plenitud, con deleite; ha saboreado sus dichas y desdichas, sus dolores y placeres, con altivez y dignidad. «Estoy de acuerdo con Dante, al final de la Divina Comedia, cuando expresa que es “el amor que mueve el cielo y las estrellas”. El amor puede ser engañoso, pero no importa, es una bella ilusión, un sueño en el sentido de Calderón de la Barca. El amor es lo más esencial de la vida, en cualquiera de sus manifestaciones».

Agenda Cultural de Cuenca – Ecuador

 Abril de 2009